Marsala

Odwiedzający Sycylię chętnie zmierzają ku najbardziej na zachód wysuniętej jej części, gdzie liczne zawirowania historii utworzyły niezwykły krajobraz. W najdalej na wschód wysuniętym punkcie wyspy znajduje się Marsala ze swoimi odcieniami - zółtym kolorem tufu, błękitem morza, czerwienią zachodu słońca, zielenią winnic. To miasto, z pochodzenia fenickie, z wpływami greckimi, rzymskimi, arabskimi, normańskimi, szwabskimi, andegaweńskimi, hiszpańskimi, jest bogata w wyjątkowe, niepowtarzalne zabytki. Marsala jest niezwykle interesująca ze względu na swój charakter archeologiczny jak i krajobrazowy, zachowuje świadectwo dawnych dziejów w szczególnym geograficznie miejscu, gdzie przyroda pokazuje swoje różnorodne oblicze. Dziedzictwo artystyczne, jakie przedstawia jest bardzo rozległe: kościoły, groty i sanktuaria; podziemia, termy i zatopione ulice; posągi, amfory i pozostałości statków; cmentarze i miejsca kultu. Od laguny Stagnone aż do Starego Miasta rozciaga się ogromny obszar wykopalisk antycznych, częściowo wydobytych, ale w dużym stopniu jeszcze zatopionych, współistniejący ze współczeną zabudową miejską. Ta legendarna ziemia w samym sercu Morza śródziemnego, Marsala położona jest na przylądku Capo Boeo. Z jednej strony strzeże jej Erice, z drugiej obejmują ją Segesta i Selinunt; spogląda na niedalekie wyspy archipelagu Egadzkiego (20 minut rejsu) i w kierunku Afryki (wybrzeża Tunezji są oddalone zaledwie o 80 mil morskich). Morze to źródło jej głównych bogactw ekonomicznych i turystycznych, natomiast rolnictwo poprzez 8 tysięcy hektarów winnic zaopatruje przemysł w wino: ponad milion hektolitrów rocznie win białych, czerwonych i słodkich, wśród których znajduje się szlachetne wino marsala. Jeśli przyjrzeć się szybko historii Sycylii, łatwo zrozumieć ważność Marsali, której korzenie sięgają IV w. p.n.e. Od strony morza przybywają Fenicjanie, by osiedlić się na wyspie Mozia, tej perle archeologicznej Stagnone, której Kartagińczycy nie zdołają obronić przed oblężeniem i zniszczeniem przez Dioniziosa Starszego, tyrana Syrakuz. Jest rok 397 p.n.e. i nieliczni ocaleni wycofują się na przedgórza Capo Boeo, gdzie zakładają Lilybeo. Pod rządami Rzymian, następnie, kwitnie handel; podczas gdy z przybyciem arabskich piratów - VIII wiek - miasto otrzymuje nową nazwę Marsa Allah (Port Allaha), według innych Marsa Ali, od czego pochodzi dzisiejsza jej nazwa. W 1773 r historia Marsali idzie krok w krok z historią wina o tej samej nazwie, dzięki Anglikom: najpierw John Woodhouse, potem Ingham i Whitaker odkrywają i doceniają najstarsze szlachetne wino Doc we Włoszech. Dziesięć lat później rodzina Florio stanie się pierwszymi włoskimi producentami wina marsala. Z wylądowaniem Giuseppe Garibaldiego 11 maja 1860 miasto zaczyna pisać jedną z najpiękniejszych stronic historii walki o wyzwolenie Włoch, która rok później doprowadzi do powstania zjednoczonej Republiki Włoskiej. Dziś Marsala zachowuje jeszcze swój archeologiczny, marynarski, garibaldyjski charakter. Jest miastem wina, kwiatów, soli, truskawek i ceramiki. Tutaj kolory, smaki i zapachy Sycylii spotykają się na terenie, który, wśród uliczek Starego Miasta i dworów poza miastem nadal kultywuje typową śródziemnomorską gościnność. Ta wartość znajduje się w DNA tutejszej ludności. Źródło: Gmina Marsali.